中国高坛老战士永不倒 程军张连伟从容面对后浪

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一个月前的美国大师赛,63岁德国名将伯恩哈德·兰格成功挺进周末决赛,缔造了奥古斯塔史上最高龄晋级的“老兵传奇”。

下周打响的沃尔沃中国公开赛,也有两位传奇冠军即将在深圳正中高尔夫球会联袂登场,力争上演中国高尔夫的“老兵传奇”。

这两位老兵,就是程军和张连伟。

程军:把“想当年”变成“正当年”

在很多人看来,程军出现在球员名单中,算是一个“惊喜”;而在他本人看来,重新回到沃尔沃中国公开赛,则是源自一份“冲动”。

“我看到赛事方说‘往届冠军’可以参赛,就有点冲动想打。”51岁的程军说,“再加上他们还真的跟我有联系,问我打不打,所以我下定决心打这场比赛!”

他当然是有资格的。1997年,来自河北的程军在北京国际高尔夫俱乐部举行的第3届沃尔沃中国公开赛上,以5杆的绝对优势力压群雄,成为了这场中国国家级高尔夫公开赛的首位本土冠军!

(程军举起1997年沃尔沃中国公开赛冠军奖杯)

现在回眸那一场胜利,不仅仅是亚巡赛历史上第二位中国大陆冠军那么简单,也不是当年创下中国高尔夫球员奖金“天价”纪录的7.2万美元足以概括。对于新生的沃尔沃中国公开赛和中国高尔夫来说,这场胜利来得无比及时,不仅完美彰显了比赛的创办宗旨,也第一次引发了整个中国体育界的轰动,记得夺冠当天中国女排名将杨希还特意做东请程军吃火锅庆功。

那时的程军,28岁。沃尔沃中国公开赛冠军也成为了他职业高尔夫的巅峰时刻。后来的他,虽然也参加了多届沃尔沃中国公开赛,但人生发展的重心逐渐从赛场转移到了商界。“程老板”——也成为了江湖上人们对他更多的称谓。

不过在程军看来,比起当老板,他更享受“职业球员”的身份,还拿前段时间连赢两场美巡元老赛的米克尔森举例,给自己复出打call:“你看老米,50岁还能打的非常好。所以如果中国有一天也有常青巡回赛,我会尝试去参加。”

程军上一次参加沃尔沃中国公开赛,还是整整十三年前。2007年,赛事首次设立了“荣高棠奖”,颁发给每年成绩最佳的中国球员。由于是第一次设奖,组委会认为应首先表彰两位前本土冠军——于是,程军便与2003年冠军张连伟一道,成为了“荣高棠奖”的首位获得者。

(2007年中高协副主席兼秘书长张小宁为程军和张连伟颁发首个“荣高棠奖”)

“作为第一代的球手,我非常感谢沃尔沃中国公开赛。”回首过往参赛生涯,程军感慨道,“中国高尔夫很多其他赛事,可能一两次三五次就没有了,但是沃尔沃呢,一直坚持赞助,从第一届到现在26年,这么多年很执着支持中国高尔夫的发展,真的很感谢他们。”

阔别十三年,重回沃尔沃中国公开赛的舞台,面对与“后浪”们的同场竞技,51岁的程军似乎更像是来享受比赛,而没有什么压力加身。在他眼中,深圳正中是一座“很漂亮”的球场:“这里的设计非常好,而且非常具有挑战性。”

(在当时的亚洲高坛,程军是挥杆姿势最悦目的球员之一)

有幸见过程军比赛的球迷,都曾为他漂亮的挥杆姿势所折服。如今,因为一份冲动,他再次站上了职业Tee,要把“想当年”变成“正当年”——这就是老兵的勇敢,从某种意义,在沃尔沃中国公开赛上,程军已经取得属于自己的另一场胜利:“我来了,我看见,我征服。”

张连伟:化“非常”为“非凡”

2003年,当沃尔沃中国公开赛上一次因为疫情姗姗来迟时,张连伟给了国人一个巨大的惊喜,他以两杆优势称霸上海旭宝球场,成为了沃尔沃中国公开赛历史上第二位本土冠军。

(张连伟夺得2003年沃尔沃中国公开赛冠军)

十七年之后的今天,沃尔沃中国公开赛再一次受到了疫情的影响,是否又会轮到张连伟复制神奇,用一座冠军,化“非常”一年为“非凡”一年呢?

更难能可贵的是,无论是不是冠军,张连伟都是沃尔沃中国公开赛始终如一的追梦者:过往25届赛事,他是唯一一位年年参赛保持“全勤”的球员!

时至今日,55岁的张连伟还能回忆出1995年的那个初夏,他第一次参加沃尔沃中国公开赛时的场景:“第一届比赛是在北京,我获得了第三名,让我有了信心,走向世界舞台。”

(张连伟在首届沃尔沃中国公开赛上取得第三名的佳绩)

那时的张连伟,29岁。9年之后,当赛事转战上海滩,新开通的东方卫视对沃尔沃中国公开赛两轮决赛进行了现场直播,作为中国高尔夫第一人的张连伟,也没有辜负全中国电视观众给予的厚望,力克泰国名将威拉沧在家门口赢得了冠军。“我等了9年!”当时他掷地有声的那句呐喊,传遍了大江南北。

“那是我最难忘的一届沃尔沃中国公开赛。”时至今日再回首2003那个“冠军之年”,张连伟感慨道,“也难得坚持了多年,终于为国争光。”

(1998年程军和张连伟代表中国队前往苏格兰参加登喜路杯,与代表美国队的泰格·伍兹同场竞技)

从那一年开始,张连伟获得外卡走进了奥古斯塔,踏上了世界高尔夫中心舞台,“中国高尔夫第一人”的全盛时期也拉开了序幕。在张连伟看来,这正是沃尔沃中国公开赛的意义所在。

“沃尔沃中国公开赛最大的不同,在于它是一场国家公开赛,是为中国选手服务和竞技的平台,是为中国球员走向世界舞台的直接跳板。”而当看到越来越多的年轻球手通过沃尔沃中国公开赛,一步步在全球各大职业巡回赛崛起,张连伟也感到很欣慰,“看到很多青少年成长起来,我非常开心。”

如今,第26届沃尔沃中国公开赛又来到了深圳,而张连伟恰恰是在这个中国高尔夫最早发展的地区成长学球。作为深圳的本地球手,张连伟非常期待自己取得好成绩。“很高兴看到沃尔沃中国公开赛再次回到深圳。正中球场一直保养的很好,球场难度大,高低落差也大,水障碍多,很适合比赛。”

(张连伟在2019年沃尔沃中国公开赛上)

就连在本届沃尔沃中国公开赛唯一的“同龄人”程军眼中,张连伟对于职业高尔夫保持几十年如一日的坚持,也被视作了楷模和典范:“他的这种精神,真的很值得我尊重。”但在张连伟看来,55岁的年龄,并不是自己停下来的理由。

“我在欧美看到65岁左右的球员都打得很好。”曾经在欧巡常青巡回赛赢得过冠军的他说,“年龄不是问题,心态很重要。”

不知本届赛事剩余的106位年轻选手,会不会为连伟大哥的“老战士精神”感到汗颜。但在张连伟看来,沃尔沃中国公开赛的球员之间并不仅仅是对手,大家还都肩负着一个共同的责任。

“希望沃尔沃中国公开赛能成为世界第五大赛事。”他说,“我们高尔夫人要为此共同努力。有强大的祖国支持,这场比赛一定会越办越好,迎接下一个25届,迎接下一个25年。”

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